Union Street ร้านค้าว่างที่เพิ่มขึ้นในใจกลางเมืองอเบอร์ดีน

พื้นที่ค้าปลีกชั้นนำเกือบหนึ่งในห้าของที่เคยเป็นถนนช้อปปิ้งหลักของอเบอร์ดีนตอนนี้ว่างเปล่า Union Street วิ่งผ่านใจกลางเมือง Granite City และครั้งหนึ่งเคยเป็นศูนย์กลางการค้าปลีกหลัก มีพื้นที่ธุรกิจประมาณ 190 แห่ง ในปี 2560 งานวิจัยของ BBC Scotland ระบุว่า 24 รายการไม่ได้ใช้งานหรือกำลังปิดตัวลง

ซึ่งลดลงเหลือ 17 ปีในปีถัดไป – แต่จากการศึกษาใหม่พบว่าตอนนี้ตัวเลขอยู่ที่ 36 เช่นเดียวกับถนนสายสูงอื่น ๆ ในสกอตแลนด์ร้านค้าต่างๆกำลังปิดและยูนิตว่างเปล่า Union Street เผชิญกับการแข่งขันที่รุนแรงจาก Union Square ที่อยู่ใกล้เคียงซึ่งเปิดให้บริการในปี 2552 และเป็นที่ตั้งของร้านค้าร้านอาหารและโรงภาพยนตร์ชื่อดัง

ขณะนี้การแพร่ระบาดของไวรัสโคโรนาได้เพิ่มความท้าทาย เมื่อสัปดาห์ที่แล้วงานวิจัยใหม่ชี้ให้เห็นว่า High Streets ที่ถูกทิ้งร้างและการทำงานบ้านกำลังยับยั้งการฟื้นตัวของตลาดงาน ศูนย์คิดของเมือง (CfC) กล่าวว่าอเบอร์ดีนได้บันทึกตำแหน่งงานว่างที่ลดลงมากที่สุดในสหราชอาณาจักร เมื่อต้นเดือนตุลาคมลดลง 75% จากเวลาเดียวกันของปีที่แล้ว

เมื่อวันพฤหัสบดีที่ผ่านมาบรรดาผู้นำของเมืองได้แจ้งเตือนเกี่ยวกับผลกระทบที่อาจเกิดขึ้นจากการ จำกัด โควิดล่าสุดต่องานและธุรกิจในอเบอร์ดีน พวกเขาเรียกร้องให้รัฐมนตรีจัดให้อเบอร์ดีนอยู่ในระดับหนึ่งแทนที่จะเป็นสองข้อ จำกัด ใหม่

ทั้งในปี 2017 และ 2018 BBC Scotland นับจำนวนร้านค้าตามความยาวของ Union Street ซึ่งว่างเปล่าหรือปิดตัวลง เมื่อเราทำแบบฝึกหัดซ้ำในปีนี้จำนวนเพิ่มขึ้นเป็น 36 จาก 190 ซึ่งมีอยู่ สถานที่ที่เปิดให้บริการมากกว่า 30 แห่งถูกครอบครองโดยร้านอาหารร้านกาแฟและบาร์โดยบางแห่งมีพื้นที่กลางแจ้ง

นอกจากนี้ยังมีเจ้ามือรับแทงร้านค้าการกุศลและร้านสูบไอรวม 19 แห่ง Lorenzo Maraviglia ทำงานที่ Union Cafe and Bistro ปลาย Castlegate ของ Union Street เขากล่าวว่าแม้จะปิดทำการตั้งแต่เวลา 18:00 น. ของทุกวัน แต่พวกเขาก็สามารถอยู่รอดได้ด้วยการแลกเปลี่ยนแบบนั่งและซื้อกลับบ้าน

เขากล่าวว่า ฉันหวังว่าในอนาคตทั้งถนนจะคึกคักขึ้น ถนนว่างเปล่าไม่ว่าสภาพอากาศจะเป็นอย่างไรจุดจบของเราไม่วุ่นวายนักปริมาณคนลดลงมาก ตอนนี้สำหรับพวกเรามันไม่ได้แย่ขนาดนั้นเรากำลังเริ่มคืนนักเรียนบางคนซึ่งดีสำหรับเราเป็นทรัพย์สินที่ดีและผู้คนสำหรับมื้อกลางวันหรือมื้อเย็นก่อนเวลา

แต่เขาบอกว่าอนาคตคือ เครื่องหมายคำถามที่ยิ่งใหญ่ เรากำลังพยายามหาแนวทางต่อไป เขากล่าวเสริม Douglas Lumsden ผู้นำร่วมของสภาเทศบาลเมืองอเบอร์ดีนกล่าวว่าโชคดีของ Union Street ไม่ได้รับความช่วยเหลือจากการแพร่ระบาด

เขากล่าวว่ามันเป็น ช่วงเวลาที่น่ากังวล และสิ่งที่เรามุ่งเน้นก็คือการพยายามสร้างความมั่นใจว่าธุรกิจอื่น ๆ จะไม่ดำเนินไปภายใต้ เราจำเป็นต้องรับคนที่อาศัยและทำงานในเมืองให้มากขึ้น” เขากล่าว แน่นอนว่าสิ่งใดก็ตามที่เราพยายามทำนั้นยากในสถานการณ์ปัจจุบันนี้ มัน (Union Street) จะไม่กลับไปที่ระดับที่เคยเป็นมา ผู้คนซื้อของออนไลน์มากขึ้นผู้คนก็เปลี่ยนนิสัยและการแพร่ระบาดได้เร่งการเปลี่ยนแปลงของการค้าปลีก มันจะเป็นเรื่องยากในอีกหกเดือนข้างหน้า

เสียงที่ดี

เอเดรียนวัตสันประธานเจ้าหน้าที่บริหารของ บริษัท Aberdeen Inspired ซึ่งเป็นผู้นำทางธุรกิจกล่าวว่า“ ฉันคิดว่าเราทุกคนคงเข้าใจมาระยะหนึ่งแล้วว่าความท้าทายที่เกิดขึ้นกับถนนสูงของเราทั้งในและต่างประเทศและยูเนี่ยนสตรีท Covid-19 ทำหน้าที่เพียงเพื่อเร่งสิ่งนี้เท่านั้นโดยอัตราการว่างในปัจจุบันเป็นสิ่งที่บ่งบอกว่าเราอยู่ที่ไหน

Aberdeen Inspired ยังคงให้การสนับสนุนธุรกิจของเราอย่างต่อเนื่องโดยมีโครงการริเริ่มต่างๆมากมายเพื่อให้เราผ่านช่วงเวลาที่ท้าทายเหล่านี้และยังคงเป็นเสียงที่ดีสำหรับใจกลางเมืองที่ยิ่งใหญ่แห่งนี้ เขากล่าวเสริมว่า เราสามารถสร้างความมั่นใจให้กับเมืองและประชาชนทางตะวันออกเฉียงเหนือในวงกว้างว่าเรายังคงมีร้านค้าปลีกและการต้อนรับที่แข็งแกร่งมาก

Aberdeen City Council, Aberdeen Inspired and Historic Environment Scotland ได้ให้เงินสนับสนุนโครงการฟื้นฟูพื้นที่อนุรักษ์ Union Street มูลค่า 2.4 ล้านปอนด์เพื่อฟื้นฟูและปรับปรุงอาคารและส่งเสริมให้ธุรกิจใหม่เข้าสู่พื้นที่เชิงพาณิชย์ที่ว่างเปล่า

นับตั้งแต่เปิดตัวในปี 2560 มีการใช้จ่ายโครงการไปทั้งหมด 289,000 ปอนด์ มีการมอบเงินช่วยเหลือเพิ่มเติมอีก 206,000 ปอนด์และขณะนี้มีการร่างสัญญาเพิ่มเติมอีก 500,000 ปอนด์ โครงการอีก 30 โครงการอยู่ในขั้นตอนต่างๆของการพัฒนาตั้งแต่หน้าต่างทดแทนไปจนถึงการซ่อมแซมและตกแต่งอาคารที่สมบูรณ์ โครงการห้าปีได้รับการขยายออกไปจนถึงปี 2566 เนื่องจากผลกระทบของ Covid-19